17 de setembro de 2021, Universidad ISEP

Cães em Terapia Assistida por Animais (TAA)

A terapia assistida por animais envolve o uso de animais como ferramenta terapêutica para ajudar as pessoas a recuperar o equilíbrio em suas vidas

O que é terapia assistida por animais?

A terapia assistida por animais não é uma iniciativa recreativa, embora a relação que se estabelece com os animais e que é estimulado nos pacientes possa parecer. É um processo personalizado, que tem finalidades terapêuticas específicas, que busca melhorar as consequências de deficiências físicas, cognitivas ou emocionais nos pacientes. Muitos pacientes hospitalares, idosos residentes em lares de idosos, crianças com câncer ou síndrome de Down, se beneficiam da terapia assistida por animais.

Terapia assistida por animais e o papel dos cães

Mas por que cães e não outros animais em terapia assistida por animais? É verdade que cavalos e gatos são animais recomendados para terapia assistida por animais, mas os cães são de longe os mais utilizados nesses tratamentos. A razão não é outra senão o vínculo de confiança mútua que é sempre mais fácil de estabelecer entre cães e pessoas. Os cães de terapia assistida por animais fazem a diferença na vida das pessoas com quem interagem.

O que os cães contribuem na terapia assistida por animais, quais comportamentos são aplicados com eles?

Nesse sentido, os cães da terapia assistida por animais não são cães quaisquer, são animais certificados, escolhidos e treinados para desenvolver um modelo de interação com os pacientes que ajude a melhorar sua condição. Os cães da terapia assistida por animais podem ajudar a levantar o ânimo do paciente com a sua mera presença, com o vínculo emocional que se cria facilita muito a recuperação.

Treinamento canino

Alguns cães foram ensinados a deixar-se passear, outros estão muito bem adaptados a manterem-se calmos ao lado de pacientes que se permitem ser acariciados e outros podem passar muito tempo sentados ao lado de uma criança que lê uma história.

Às vezes, o que faz a diferença é cuidar do animal, responsabilizar-se por seus cuidados, alimentá-lo e dar-lhe água, ou penteá-lo. Além disso, alguns cães de terapia têm suas próprias deficiências e até limitações físicas, tornando-se assim uma inspiração para os pacientes.

Mas, em última análise, o que os pacientes que fazem terapia assistida por animais sentem? Pois bem, alguns percebem o cão como um complemento, outros se sentem acompanhados e até confortados por sua presença.

Escolha de cães

Mas nem todos os cães são adequados para terapia assistida por animais. Animais candidatos são aqueles que por natureza têm um temperamento amigável e se dão bem com pessoas e outros animais.

O cão deve ser confiante, paciente, calmo, receptivo ao aprendizado do treinamento e deve ter um bom desempenho em todos os tipos de ambientes. A sociabilidade é uma condição básica.

O cão não age sozinho na terapia, mas junto com um especialista em terapia assistida por animais. Ambos têm que treinar um programa comum de terapia assistida por animais e formar uma equipe vencedora onde a vitória é um bom trabalho de apoio que proporciona a desejada recuperação do equilíbrio perdido.